CIVICUS Civil Society Index

An international action-research project by and for civil society

Archive for the ‘Americas’ Category

Invitación a la presentación del libro “La Sociedad Civil Argentina en el Bicentenario

Posted by civilsocietyindex on April 5, 2011

 Dear Friends and Colleagues,

We are pleased to invite you to participate at the presentation of the book “The Civil Society in Argentina in the Bicentennial” on April 6th 2011 from 17:00 to 19:00. The book is a result of the implementation of the CIVICUS Civil Society Index in the country. The event will take place in the Hall Building 204 San Jose de la UCA (Alicia Moreau de Justo 1600).

Participants in the presentation table: Eva Álvarez (AECI), Mariela Ceva (Universidad Nacional de Luján), Alicia Cytrynblum (Journalism Social), Luciana Gineste (Cláritas Foundation) and José María Poirier (Criterion magazine), who debated with project coordinators on inputs (Beatriz Balian, Elida Cecconi, and Cristian Cao)
The study presents the knowledge of civil society in the country.

Estimados amigos y colegas,

Tenemos el agrado de invitarlos a participar el día 6 de abril de la presentación del libro La Sociedad Civil Argentina
en el Bicentenario
, resultado de la aplicación del Índice CIVICUS de la Sociedad Civil en el país. El evento tendrá
lugar en el Aula 204 del Edificio San José de la UCA (
Alicia Moreau de Justo 1600 ) en el horario de 17 a 19 hs.

Participarán de la mesa de presentación: Eva Álvarez (AECID), Mariela Ceva (Universidad Nacional de Luján), Alicia Cytrynblum (Periodismo Social), Luciana Gineste (Fundación Cláritas) y José María Poirier (Revista Criterio), quienes debatirán junto a los coordinadores del proyecto (Beatriz Balian, Élida Cecconi, y Cristian Cao) acerca de los aportes
que el estudio hace al conocimiento de la sociedad civil en el país.

Se ruega realizar inscripción previa haciendo clic aquí  o en la imagen de arriba*
Se entregarán ejemplares de la publicación.

El Índice CIVICUS de la Sociedad Civil  (ISC) es un proyecto internacional de investigación-acción que intenta evaluar el estado de la sociedad civil en más de 40 países del mundo y dar impulso a actividades que potencien su desarrollo e impacto. A través de una combinación de procedimientos de investigación y debate inter-sectorial, el Índice  genera una evaluación sobre cinco dimensiones fundamentales de la sociedad civil, que incluyen:
   • El compromiso cívico,
   • El desarrollo institucional de las organizaciones,
   • Los valores que la sociedad civil practica y promueve,
   • El impacto de sus acciones y
   • El contexto político, económico y sociocultural en el que la sociedad civil se desarrolla.

El ISC es coordinado a nivel mundial por la organización internacional CIVICUS, Alianza Mundial para la Participación Ciudadana ( ). En Argentina, el proyecto fue implementado por un consorcio conformado por la Asociación Civil GADIS y el Departamento de Sociología de la Universidad Católica Argentina.
Agradecemos la difusión de esta invitación entre sus contactos.

Informes o consultas:   Tel. 4702-7713  

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Restrictions and the politicisation of civic space: challenges for civil society in Nicaragua

Posted by civilsocietyindex on April 1, 2011

The Civil Society Index (CSI) was implemented in Nicaragua by La Red Nicaraguėnse por la Democracia y el Desarrollo Local (RNDDL – Nicaraguan Network for Democracy and Local Development), along with CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation (CIVICUS).

The key finding of the CSI study in Nicaragua relates to the external environment dimension, which assesses the conditions within which civil society operates. This was the lowest score of all five dimensions in the Nicaraguan CSI, and the report notes that the situation shifted rapidly during the process of the research study. Two contradictory trends are revealed. Over the last few decades, many CSOs have promoted human rights and citizen participation in public administration, in particular for vulnerable groups such as women, children and indigenous peoples. After concerted campaigns, a series of laws were passed favouring political democratisation, such as the law of citizen participation and the public information access law, in an effort to strengthen spheres of dialogue and negotiation with the state. But at the same time, and contradicting this democratisation process, the major political parties made a pact to dole out state powers and set electoral rules that suit them. The report suggests that disregard of the rule of law and the application of rigged laws has been a historical trend, in which the current government participates.

Nicaragua’s national context is undoubtedly unfavourable for civil society to flourish, given its high levels of poverty, inequality, corruption, and economic stagnation resulting from the current crisis in global capitalism. Politically, the state is seen to have little capacity to carry out basic functions. Laws are considered restrictive due to difficulties in obtaining legal status, and discriminatory fiscal control methods are applied according to party affiliation of CSOs. One third of CSOs surveyed said they had been the victims of aggression by the local or national government over the last 10 years, including abuse of power, restrictions on strikes and mobilisations, aggression and depravation of liberty, injury and libel, the closure of legal spheres of participation and violations of human and civil rights. The situation has worsened with the arrival of a new administration in 2007 that has implemented a system to exclude social organisations and that has limited rights of association, expression and cooperation of non-affiliated CSOs.

The picture painted in the report is therefore one of contrasts. Civil society has a great number of strengths, practising the values that it promotes, achieving significant impact, and with a fairly well developed infrastructure. However, civic space is fundamentally challenged by the political environment in Nicaragua. Political and legal restrictions and attacks on civil society, both formal and subtle, create difficult operating conditions. Civic space has become highly politicised, threatening to subject the everyday activities of CSOS to their affinity – or lack of affinity – with the ruling party. Until steps are taken to depoliticise civic space and safeguard civil society against attacks from government, the report concludes that civil society will continue to struggle to realise its full potential and build on its strengths.

To read the full report, click here

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Deepening democracy: civil society in Chile

Posted by civilsocietyindex on March 31, 2011

CIVICUS is pleased to announce the publication of the Civil Society Index Analytical Country Report from our partner in Chile. The project was implemented in Chile by Fundacion Soles, with sponsorship from the Bicentennial Commission.

In general terms, the CSI Diamond for Chile’s civil society showed moderate values for most of the ‘internal’ dimensions (Civic Engagement, Level of Organisation, Practice of Values and Perception of Impact), corresponding to a medium level of development. The score for the External Environment, on the other hand, suggests a more favorable arena for the advancement of Civil Society Organisations (CSOs).

Chile reports that it seems now to have passed the stage of democratic transition, and has strengthened mechanisms for formal elections and internal auditing. In general terms, it is an organised state with levels of corruption under control. Despite the weaknesses that remain from the previous coup d‘état and a dictatorship, civil society has had relative success in the process of associative reconstruction. New organisations, many of them based on information and communication technologies, have opened new spaces of citizen participation. However, the internal inequality of Chile’s civil society is one of the greatest challenges to the consolidation of a sustainable civil society and, in turn, a more profound and deeper democracy. To the degree to which it is possible, Chile’s civil society is looking for a space in general society, and is trying to create alliance mechanisms with the state and the market, without ceasing to offer an authentic, autonomous and credible voice.

In the regional and national workshops which formed part of the CSI project, participants discussed key strengths of Chilean civil society, which include diversity among CSOs, the high commitment of most civil society representatives, the creation of networks with the support of ICT and, especially, the local impact of CSOs. The main weaknesses identified by participants included civil society’s capacity to promote training, challenges associated with civic education for society at large, and limited capacity to implement competitive and sustainable projects or to improve external cohesion. Participants also formed a number of recommendations which are made in the report. For example, in order to improve external cohesion, one suggestion was to create a training space to help civil society leaders and representatives define themselves and the sector as a third party, deserving of conditions equal to those of the state and the private sphere.

To read the full report, click here

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A Snapshot of Civil Society in Mexico

Posted by civilsocietyindex on March 30, 2011

CIVICUS is pleased to announce the publication of the Analytical Country Report on the state of civil society in Mexico. The CSI was implemented in Mexico by Centro Mexicano Para La Filantropía CEMEFI and Iniciativa Ciudadana para la Promoción de la Cultura del Diálogo.

The report tells us that the complex development of civil society in Mexico has been marked by the political and social dynamics created by institutions as well as the unwritten rules of the party that governed for more than 70 years. Certain events have helped characterise the current state of Mexican civil society, such as the student movement of 1968, citizens’ efforts after the 1985 Mexico City earthquake and especially the movement surrounding the right to clean elections and multi-party democracy. This has enabled the consolidation of a sector that is diverse in its causes as well as in its internal dynamics and the mechanisms of its interaction with other actors.

In the case of Mexico, there is greater realisation of the Practice of Values and a weaker presence of Civic Engagement. Meanwhile, the values for the Level of Organisation and Perception of Impact are very similar. The fifth dimension, the External Environment, is represented by a circle that surrounds the diamond. It shows a potential for growth in civil society in accordance with the current conditions of the country.

Compared to previous decades Mexico has a better environment for enabling stable growth of civil society, although this is impeded by recent worsening conditions of personal insecurity, which will undoubtedly have a direct effect on the sector’s structure in the coming years.

Taking into account the dimensions that make up the diamond, it is clear that in spite of some perceptions shared at focus groups, at the national level Mexican civil society has the possibility of strengthening. The Civic Engagement dimension indicated the need to build up social capital with knowledge and interest in social causes, but also proved that Mexican society engages at the grassroots in social concerns that promote its personal and spiritual development. As to the Level of Organisation, it can be seen that citizens are capable of generating actions in special cases to develop a solution to a pressing problem, and that for such purposes it is not always necessary to create a formal organisation. Practice of Values was the dimension recording the highest scores, however, the standardisation of CSO practices and the codes governing them should be considered. Finally, regarding Perceived Impact, in spite of the existence of successful cases related to CSOs achieving impact on policies, there is still a need to create new mechanisms of influence to enable organisations to impact the public sphere more.

To read the full report, click here

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Coding and Decoding Civil Society

Posted by civilsocietyindex on March 2, 2011

CIVICUS: World Alliance for Citizen Participation is pleased to announce the publication of the Civil Society Index (CSI) Venezuela Analytical Country Report. The CSI in Venezuela was implemented by SINERGIA, with local partnerships with the Development Efficiency Forum and the Association and NGOs Networks Articulation Board in Latin America and the Caribbean.

Venezuelans, the report finds, have historically been inclined to perceive the state as responsible for the solution of all their needs, and therefore to give in to clientelism. This tradition has been exacerbated by recent trends towards state interventionism. The report suggests that three features distinguish Venezuelan civil society today: polarisation within a framework of political discrimination, fast transformations in response to a volatile environment and deep-rooted public anti-political attitudes. Venezuelan society, it concludes, is made up of two blocs: one in favour of the revolutionary project and one against. Between these two poles, most civil society organisations (CSOs) are affected by a model in which autonomous intermediate organisations are not considered by authorities as legitimate interlocutors.

The report shows low civic participation and low impact of civil society on public policies and public attitudes. It also finds that the external context does not favour the development of civil society, with a significant number of CSOs forced to coexist within a restrictive legal framework and facing governmental practices that limit their autonomy. On the plus side, it finds that civil society has had a positive influence on the extension of social rights, and enjoys much stronger trust and public legitimacy compared to state agencies, the media and political parties. It concludes that this legitimacy offers a major opportunity for civil society’s development.

Recommendations from the report suggest that the first priority is to create a dialogue platform to diffuse polarisation. This dialogue must include political parties and CSOs as well as the rest of civil society, and other sectors such as business, academia donors and sectors with different ideologies, both locally and nationally. Another priority is to recover interpersonal trust and civic spiritedness by enhancing the scope of values training programmes, and to fight against clientelism, upholding the right to participate in public spheres and to access state resources without relinquishing autonomy. Fostering civic engagement will, it suggests, involve organising a broad campaign informing of the rights granted by the Constitution, so as to arouse citizen consciousness about the need to join actively in their promotion.

Venezuela, as one of the six countries from Latin America that implemented the CSI, has partnered with the other five countries to create a work team that will exchange the results of the project as a means for regional knowledge sharing.

To read the full report, click here

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Nicaragua Case Studies

Posted by civilsocietyindex on February 14, 2011

Our Nicaragua Civil Society Index partner, Red Nicaraguense por la Democracia y el Desarrollo Local (RNDDL), has completed the compilation of their five case studies for the 2008-2010 phase of the project. The case studies will contribute to the compilation the Nicaragua Analytical Country Report that is soon to be published.

To read the full case studies (in Spanish), please follow the links below:

“La Practica de la Transparencia en la Sociedad Civil Nicaragüense: La Experiencia de La Cuculmeca”

“La redes sociales en Nicaragua: La Experiencia Organizativa de La Red de Mujeres Contra la Violencia”

“El Voluntariado en Salud Comunitaria: La Experiencia de la Asociación de Promotores de Salud y Parteras Nueva Guinea”

“La Incidencia en Politicas Ambientales: La Experiencia del Centro Humboldt”

“El Comité de Desarrollo Municipal de Kubra Hill: Una Experiencia de Concertación entre el Estado y la Sociedad Civil”

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Chile Holds Second Advisory Committee Meeting

Posted by civilsocietyindex on January 4, 2011

The CSI partner in Chile held their second and final National Advisory Committee meeting for the CSI implementation project.

The project is being implemented in Chile by Fundacion Soles, with the sponsorship and support of the Bicentenary Commission.  The agenda of the meeting focused on examining the issues related to ‘changes that civil society can achieve in the national context in which it operates.’

The Soles Foundation is a non profit organisation that not only focuses on research but also strives to develop an “equitable and solidarity based society.”

To read more about the advisory committe meeting and the partner organisation, click here

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The state of Civil Society in Mexico: CSI National Workshop

Posted by civilsocietyindex on September 9, 2010

Our partners in Mexico, el Centro Mexicano de Filantropía (CEMEFI) e Iniciativa Ciudadana para la Promoción de la Cultura del Diálogo, who are in charge of the national implementation of the Civil Society Index, presented the findings on the state of the civil society  during their National Workshop that took place on the 12th of August, and was named:  “The state of the Mexican Civil Society

The workshop was attended by civil society organizations, governmental officers, academic institutions, private sector organizations and foundations, the aim of the workshop was to facilitate the space where to discuss strategic issues to strengthen the Mexican civil society and agree on a national agenda.

Please visit our partner’s web page to get a full picture of the event: CEMEFI

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El Estado de la Sociedad Civil en México: Taller Nacional del ISC

Posted by civilsocietyindex on September 9, 2010

Nuestros socios en México, el Centro Mexicano de Filantropía (CEMEFI) e Iniciativa Ciudadana para la Promoción de la Cultura del Diálogo, encargados de la implementación del Índice de la Sociedad Civil a nivel nacional,  presentaron el pasado 12 de agosto los resultados del ISC en el marco del Taller Nacional sobre el “Estado de la Sociedad Civil en México”.

El en el taller nacional participaron organizaciones de la sociedad civil, gobierno, instituciones académicas, empresas y fundaciones empresariales, con el objetivo de revisar los puntos estratégicos para fortalecer a la sociedad civil en México y acordar los puntos básicos para conformar una agenda nacional.

CEMEFI destaco que el ISC, implico una investigación que permitió conocer a fondo la estructura de la sociedad civil en México, sus principales obstáculos, las percepciones de la misma hacia adentro y hacia afuera, y los valores con los cuales estructuran su trabajo.

Algunos de los hallazgos del informe presentado fueron:

La diversidad de la participación en la sociedad civil muestra que hay una gran variedad de participantes y muchos de ellos pertenecen a grupos históricamente excluidos o vulnerables, tales como los indígenas y personas con algún tipo de discapacidad.

La composición de las organizaciones de sociedad civil en México aún es frágil, pues las personas que laboran en ellas son mayoritariamente voluntarios que no perciben ingresos o que trabajan en condiciones laborales precarias. Ello muestra que el nivel de desarrollo institucional de este sector todavía es bajo y poco reconocido en México.

Las organizaciones de la sociedad civil  en México que cuentan con mayor número de miembros son las organizaciones religiosas. Mientras que las organizaciones de medio ambiente suman 5% de miembros.

La sociedad civil mexicana tiene un mejor nivel en cuanto a la práctica de valores democráticos y liberales, que en compromiso cívico el cual no está tan desarrollado.

Con respecto a las condiciones socioeconómicas, políticas y culturales dentro de las cuales la sociedad civil funciona, destacan datos como que el 87% de la población encuestada declara ser tolerante y 78.6% actuar con corresponsabilidad. Aunque contrastantemente, las personas no quieren tener como vecinos a: drogadictos (70%), alcohólicos (47%), y homosexuales (23%).

Más del 70% de las personas entrevistadas tienen poca o nada confianza en funcionarios públicos (partidos políticos, el Poder Judicial, el Congreso y la policía).

En los próximos meses estará disponible el informe completo sobre el Estado de la Sociedad Civil Mexicana. Para una cobertura mas completa del informe presentado durante el taller nacional, visite la pagina de CEMEFI clickeando aquí.

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Comunicado de prensa situación en Venezuela

Posted by civilsocietyindex on August 2, 2010

El Gobierno venezolano debe proteger, no perseguir, a los defensores de derechos humanos.

Johannesburgo, 29 de Julio de 2010: Un grupo de organizaciones de sociedad civil de distintas partes del mundo han expresado su seria preocupación por las sistemáticas restricciones a las libertades de expresión, asociación y reunión de la sociedad civil en Venezuela, que incluyen amenazas a los defensores de derechos humanos. El 14 de julio, el Presidente Chávez solicitó una investigación penal a organizaciones de defensa de derechos humanos acusadas de recibir fondos del gobierno de los Estados Unidos de Norteamérica con el propósito de desestabilizar al gobierno de Venezuela.  El llamado a realizar una investigación “a fondo” acerca de las fuentes de financiamiento de las ONG venezolanas es visto como la más reciente de una serie de restricciones a la vigencia de los derechos humanos, en particular los que se refieren a la libertad de expresión.

Tácticas de hostigamiento, que incluyen amenazas públicas y la apertura de procesos judiciales, son utilizadas regularmente por el gobierno de Venezuela para silenciar las voces críticas y socavar el trabajo de defensores de derechos humanos y periodistas.  A principios de este año, un miembro de la oposición política, Oswaldo Álvarez Paz, fue arrestado bajo el cargo de “conspiración contra el gobierno” por opinar acerca de la participación de Venezuela en el tráfico de drogas.  Por esta acusación podría recibir una sentencia de dos a dieciséis años de cárcel.  El 11 de junio, el periodista Francisco Pérez recibió una sentencia de prisión de 3 años y 9 meses, se le despojó de su licencia profesional y se le ordenó pagar una multa equivalente a US$ 20.000 por publicar un artículo sobre la corrupción del gobierno local de la ciudad de Valencia.  Informes acerca de las amenazas, hostigamiento y abusos se han hecho cotidianas, mientras activistas y miembros de la prensa se han visto forzados a operar en condiciones peligrosas.

La última de las medidas gubernamentales busca obstaculizar el acceso de las ONG a importantes recursos de la cooperación internacional, al calificar esta actividad como una violación a la autonomía y soberanía venezolanas.  La cooperación internacional ha sido utilizada para servir a la población venezolana por más de veinte años y es un recurso esencial para la protección de los derechos humanos y para el fortalecimiento de la sociedad civil. El derecho a recibir recursos de la cooperación internacional está claramente establecido en el artículo 13 de la Declaración de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre los derechos de defensores de derechos humanos, y establecido de manera integral como parte de los mecanismos necesarios para la protección de los derechos humanos en la Resolución 53/144 de la Asamblea General. Muchas organizaciones venezolanas de defensa de los derechos humanos no podrían continuar haciendo su trabajo sin la cooperación y el financiamiento internacional. Al restringir el acceso a la cooperación internacional, el gobierno de Venezuela estaría no solo actuando en contra de sus propias obligaciones internacionales y de la protección a la libertad de expresión consagrada en la Constitución venezolana, sino además afectando seriamente a la población venezolana al privarla de recursos invalorables.

Urgimos al gobierno de Venezuela a proteger los derechos civiles de sus ciudadanos, poniendo en práctica inmediatamente los siguientes correctivos:

1)      Reconocer y aceptar el valor de la cooperación internacional y del trabajo en derechos humanos, como una manera de proteger los derechos civiles y la estabilidad;

2)      Poner fin a las acciones de hostigamiento, persecución y amenaza hacia los defensores y defensoras de derechos humanos, demostrando su compromiso con la protección de los derechos humanos y con las garantías de seguridad personal para todos los ciudadanos;

3)      Acabar con las prácticas de descrédito hacia las organizaciones de derechos humanos, poniendo fin  a las acusaciones e investigaciones penales en contra de organizaciones que reciben cooperación internacional; y

4)      No aprobar el Proyecto de Ley de Cooperación, que restringiría aún más las libertades civiles y la vigencia de los derechos humanos.

Nosotros, como representantes de la sociedad civil, nos oponemos firmemente a cualquier tipo de política oficial de hostigamiento, así como a las deficiencias del Estado en cuanto a la protección de los defensores de derechos humanos.

Las organizaciones de sociedad civil que suscriben este documento son:

Artículo 19, Organización independiente de defensa de los derechos humanos que trabaja alrededor del mundo para proteger el derecho a la libertad de expresión.  Toma su nombre del Artículo 19 de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, que garantiza la libertad de expresión.

CIVICUS, Alianza Mundial para la participación Ciudadana, es un movimiento global de la sociedad civil, con miembros y aliados en más de 100 países.  El Observatorio de Sociedad Civil es un programa de CIVICUS que hace seguimiento a las amenazas a las libertades de expresión, asociación y reunión en todo el mundo.

El Intercambio de Servicios para el Desarrollo (Development Services Exchange) es una organización paraguas de las Islas Salomón, establecida en 1984, con el objetivo de facilitar y coordinar servicios de desarrollo para las ONG y sus aliados.

La Asociación Nacional de Organizaciones No Gubernamentales (NANGO) es una comunidad de ONG de Zimbabwe, comprometida con el fortalecimiento, la representación y la coordinación del trabajo de las ONG en Zimbabwe.

La red de Organizaciones de Nigeria (NNNGO) es la primera institución de miembros de la sociedad civil de Nigeria, que facilita el activismo efectivo para lograr cambios en temas de pobreza y otros relacionados con el desarrollo.  Fue creada en 1992 y agrupa a más de 800 organizaciones, que van desde grupos pequeños que trabajan en el nivel local, hasta redes más grandes que trabajan a nivel nacional.

La Red Nicaragüense por la Democracia y el Desarrollo (RNDDL), es una organización paraguas dedicada a la promoción del desarrollo local incluyente en Nicaragua, con base en la equidad de género, oportunidades para personas de todas las edades y el multiculturalismo.

El Consejo Escocés de Organizaciones de Voluntariado (SVCO) es una asociación nacional de sociedad civil de Escocia.

Sinergia, es la Asociación Venezolana de organizaciones de sociedad civil, que tiene como centro de su acción la promoción y defensa de los derechos de libre asociación y de participación.

Para mayor información, por favor contacte a  CIVICUS:

Devendra Tak (, Gerente de comunicación o

Adam Nord ( ), Oficial del programa Centinela de la Sociedad Civil,

Oficina Tel: +27 11 8335959

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